Almere maakt zich op voor Europees kampioenschap triathlon

Yvonne van Vlerken gaat voor titel en wedstrijdrecord

Almere is zaterdag voor de zesde keer gastheer van het Europees kampioenschap triathlon over de lange afstand. Yvonne van Vlerken is in de Flevopolder de grootste kanshebster voor de titel in de vrouwenwedstrijd. De Brit Joe Skipper en Jan Raphael uit Duitsland lijken de beste papieren te hebben voor de overwinning in de mannenrace.  

Het is alweer negen jaar geleden dat Yvonne van Vlerken aan de start kwam van de triathlon in Almere. De in Oostenrijk woonachtige triatlete schreef in 2007 de wedstrijd op haar naam en eindigde in 2008, toen in Almere werd gestreden om de wereldtitels, als derde. In Almere zijn dit weekend niet alleen de Europese titels te verdienen, ook de Nederlandse titels op de lange afstand (3,8 km zwemmen, 180 km fietsen en 42,2 km lopen) staan op het op het spel.

257801 21106693 10207681267948916 4241579062839681419 n 037043 original 1504758845

Van Vlerken (38) heeft naast de overwinning in Almere ook haar zinnen gezet op het wedstrijdrecord dat met 8.56.23 sinds 1999 in handen is van Irma Heeren. “Ik ben er klaar voor, ik heb er zin in en ik ben gebrand op een uitstekend resultaat”, vertelde van Vlerken vorige week tijdens een persconferentie van de Challenge Almere-Amsterdam. “Het is bijzonder om hier na bijna tien jaar weer aan de start te staan. Het EK in Almere is dit jaar mijn belangrijkste wedstrijd. Almere brengt zoveel mooie herinneringen met zich mee, zoveel emotie. Ik droom er al maanden van om hier te winnen. En ja, ik ga voor dat wedstrijdrecord, al is dat wel totaal afhankelijk van het weer.”

De Duitser Jan Raphael, die vorig jaar de Challenge Almere-Amsterdam op zijn naam schreef, en de Brit Joe Skipper zijn de favorieten in de mannenrace. Evert Scheltinga valt echter ook niet uit te vlakken en hoopt rond, of nog liever onder, de 8 uur te finishen. De triatleet uit Huissen voltooide dit seizoen zijn eerste hele triathlon in Zuid-Afrika (8.31 uur), startte vervolgens in Frankfurt (8.05 uur) en besloot om ook nog in Almere mee te doen. “Almere wordt mijn derde hele triathlon dit seizoen. Ik ben veel gewaarschuwd dat dat zwaar is, zeker in je eerste jaar, maar mijn niveau is de afgelopen weken omhoog geschoten. Ik hoop voorin het water uit te komen, dan voorin mee te fietsen en dan zie ik vervolgens wel waar het eindigt.”

257802 jan raphael challenge almere 2016 750x400 28dce5 original 1504758940

Scheltinga is meteen ook de favoriet voor de Nederlandse titel in Almere. Overige kanshebbers voor het podium zijn Dirk Wijnalda (vorig jaar tweede achter Raphael), Erik-Simon Strijk, Diederik Scheltinga en lokale favoriet Youri Severin. Bij de vrouwen is Sarissa de Vries naast Yvonne van Vlerken een gegadigde voor het podium, evenals Corine Nelen en Anne Zijderveld.

De Challenge Almere-Amsterdam, voorheen Holland Triathlon, is de oudste triathlon in Europa. De wedstrijd werd in 1981 voor het eerst georganiseerd in Kijkduin en verhuisde in 1983 naar de Flevopolder. In 1985, 1991, 1999, 2006 en 2014 werd er ook al gestreden om de Europese titels en in 2003 en 2008 was Almere het decor voor het wereldkampioenschap over de lange afstand. Sinds 2013 maakt de triathlon in Almere deel uit van het Challenge-circuit.

Het EK in Almere start zaterdagochtend om 7.20 uur met de elite-race voor mannen, 2 minuten later gevolgd door de vrouwen. De agegroup-atleten beginnen om 7.30 uur aan hun wedstrijd. De finish van de winnaar wordt rond 15.15 uur verwacht, de finish van de eerste vrouw rond 16.15 uur.

 

Over Nederlandse Triathlon Bond

De persvoorlichter voorziet media van informatie en behandelt verzoeken voor interviews, opnames en beeldmateriaal. De persvoorlichter is bereikbaar via telefoonnummer 030 - 751 37 70 of per e-mail via persvoorlichter@triathlonbond.nl.

NTB
De Nederlandse Triathlon Bond (NTB) is opgericht in 1987 en behartigt de belangen van alle deelnemers en organisatoren van combiduursporten. Namens haar ruim 30.000 leden is zij aangesloten bij NOC*NSF, de ETU en de ITU. Transition Magazine is het visitekaartje van de triathlon- en duathlonsport. Op de site www.transition.nl vinden liefhebbers dagelijks nieuwe inspiratie.